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Mont Blanc – West Face – De Benedetti Direct 29.05.2009 1st part

1ST TELEMARK DESCENT!
1ST SNOWBOARD DESCENT WITHOUT RAPPEL AND HELICOPTER ASSISTANCE.


The ” himalayan face” of the Alps


Full line

Skiing a line on this wild West side of Mont Blanc, also called the Himalayan face of the Alps, is an ultimate adventure.
Climbing to the top of Mont Blanc, route finding (we didn’t climb the line so all we had was a picture taken from the Petit Mont Blanc on the other side of the mountain) and a really risky glacier crossing at the end of the line, made of this day one of the most emotional days of my life.
We slept at the Cosmique hut and left at 6am ; 5 to 5 ½ hours later we were standing at the top of the king of the Alps waiting for the right moment to hit the line.
This line was skied the first time by the extreme skiing guru Stefano de Benedetti (09/1980)and has only been repeated a few times since.
It has been snowboarded once already but with the help of a helicopter to go up and the rope to cross the rocky ridge in the middle and a serac in the low part.

Thanks to my friends Cedric Bernardini, Felix Heinz, Nicklas Hansen and Stephane Shaw ( filmmaker and telemarker) for sharing this ultimate adventure.

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La fine stagione propone sempre discese interessanti in quanto tutti (gli irriducibili) sono al top e pronti per le big lines e le grandi avventure.
E’ cosi che due giorni fa ho realizzato uno dei miei sogni e cioè la grande parete himalayana del Monte Bianco.
Siamo partiti in 5 dopo una serata festaiola al rifugio dei Cosmiques, un pò tanti per i miei gusti ma l’amicizia creatasi condividendo discese memorabili assume un valore fondamentale, soprattutto quando tutti sbavano da più mesi sull’ormai consumata pagina 79 di Mont Blanc à ski.
Al Cosmiques incontriamo Matty Moo che sta lavorando per la TGR al progetto di Jeremy Jones e company; il mattino seguente andrà ad Helbronner per filmare la discesa della Blanche di Peuterrey che non avrà mai luogo a causa delle condizioni, lasciando il nostro Matt (che avrebbe voluto sicuramente venire a sciare con noi) nello sconforto più profondo.


Aiguille du Gouter above the clouds sea


Matty Moo filming


Breathtaking sunset


Playing with elements


Our…”Topo”…

Partiti alle 6, raggiungiamo tutti la cima tra le 11.15 e le 12; finalmente sul versante ovest, subito sotto la cresta troviamo riparo dal forte vento ed anche un pò di fonduta offertaci da 2 francesi (c’è chi viene fin quassù per sciare, chi per farsi la fonduta e chi per fumarsi una sigaretta come la guida francese che ci ha spiegato che lui fuma solo in cima al Bianco, così non si stufa a farlo 10-12 volte al mese perchè sa che può finalmente fumarsi una sigaretta).


Natural snowpark…” bigair”!


On the Mont Maudit shoulder


Stephane Shaw


Felix Hentz and Niclas Hansen…top of Mont blanc!

La nord in compenso è piena di polvere e si ripropone il solito conflitto interiore: “curvoni in powpow o superlinea?”…beh qualcuno la protrà vedere differentemente ma di polvere quest’anno ne abbiamo avuta anche troppa…quindi….giù per la ovest!



Rock ‘n Roll!

La neve è primaverile, non troppo profonda all’inizio, meglio a metà e fantastica in basso; in compenso la partenza “a ginocchio” è abbastanza inquietante, ovvero la pendenza aumenta progressivamente senza lasciare intravedere cosa c’è sotto e sappiamo che ci sono 1000 m a 45-50 gradi costanti.


Cedric Bernardini


Exit of the first couloir, heading right into the face


Cedric


Stephane Shaw


Nicklas Hansen


Steph


Nicklas before the crux

2nd Part and video :

http://www.lucapandolfi.com/2009/06/mont-blanc-west-face-de-benedetti-29-05-2009-2nd-part/

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